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真正能健脑的,就是那些打打杀杀的电子游戏

  研究发现,除了给人娱乐以外,动作游戏还能锻炼玩家的大脑,从多个方面提升玩家的认知能力。

  撰文?达夫妮 · 巴韦利埃(Daphne Bavelier)  C · 肖恩 · 格林(C。 Shawn Green)??

  翻译?马骁骁

  上世纪90年代末,我们所在的罗切斯特大学的实验室进行了一系列研究。研究的内容是当时被看作“异端邪说”的一个假设——成年人大脑依然拥有神经可塑性(neuroplasticity),即在外界环境作用下,重新生成脑细胞和改变神经连接模式的能力。在我们的研究中,当时还在实验室当助理的18岁本科生格林(作者之一)用计算机设计了一个心理学试验,测试人在复杂的视觉场景中搜索特定形状的能力。

  格林首先在自己身上进行测试。当试验结束后,他确定程序一定有问题,但却不知道问题出在哪里。前人进行的相似研究表明,被试的表现应该在70分左右,但格林的测试结果却接近满分。格林的导师(巴韦利埃)对这个问题也十分在意,但同样也找不到原因。她建议:“不如你先别在自己身上测试,在其他被试身上试试吧。”

  几天后测试结果出来了,新招募的被试在测试中的表现同样近乎完美。为了彻底弄清楚这个问题,巴韦利埃决定亲自试一下这个试验。她的成绩和满分相距甚远,和前人研究的预期差不多。巴韦利埃于是询问格林,招募的新被试是哪里的,格林回答说,找的都是自己的好朋友。

  我们团队思考了一段时间,格林和他的朋友在测试中表现如此优异的原因究竟是什么。最终,我们找到了最关键的因素。这群人有一个共同特点,就是他们每周都花10小时以上的时间在玩一款叫做《军团要塞·经典》(Team Fortress Classic)的新游戏。

真正能健脑的,就是那些打打杀杀的电子游戏

  这个发现引出了一个很值得思考的问题——“无脑”地玩电子游戏(以击败僵尸、外星人、怪兽、恶棍为主要目标)真的可以大幅提升玩家的认知能力吗?一开始我们只是想找出电脑程序哪里出错了,后来竟变成了研究电子游戏能否对大脑和人的行为产生影响。

  我们刚开始这方面的研究时,科学界没人认为射击类电子游戏可以提升大脑功能。不过在过去15年中,随着我们和世界上其他实验室的不断研究,科学界现在已经基本达成共识——动作类电子游戏可以提升某些认知能力。

  我们和其他团队在研究过程中发现,玩电子游戏可以提升多项认知能力。经常玩动作游戏的人眼睛更容易注意到一些细节,这在阅读法律文档或是药瓶上的小字时十分有用。这些玩家的视觉对比敏感度也比常人更高,这有助于在浓雾中驾驶车辆。动作游戏玩家的空间想象能力也更强,可以更精准地在头脑中旋转物体,因此在完成如何把一张沙发安置到已经塞得很满的货车中这样的任务时,表现也会更好。除此以外,游戏玩家的多任务处理能力也很不错,这有助于他们在点餐时一边阅读菜单一边和同伴聊天。

  另外,经常玩游戏的人对突发事件的反应也会更敏捷。试验测试发现,通过玩动作类电子游戏,被试的反应时间缩短了10%。玩电子游戏甚至有助于工作。玩游戏可以培养出在压力之下做出正确决策的能力,这种能力对很多职业都十分有用。一项研究发现,玩电子游戏的腹腔镜外科医生做手术更快,同时手术精度亦没有降低。也就是说,玩游戏的医生做手术时不仅更加迅速,也更加高效。

  假如你还记得上世纪90年代初,曾有一次美国国会听证会是关于电子游戏《真人快打》(Mortal Kombat)对儿童的负面影响,你可能会觉得把电子游戏看作学习工具是一件不可思议的事。近年来的科学研究没有发现游戏会对认知能力有什么不良影响,尽管如此,人们依然担心游戏是否会让孩子成瘾或变得更具侵略性。现在,科学家已经慢慢搞清楚为何一些游戏可以提升玩家的认知能力——如注意力提升和反应时间变短,他们也开始据此开发一些非暴力游戏,用于帮助脑部受伤或是有认知缺陷的人群。事实上,这些软件会比电视和网络上宣传的那些所谓“健脑游戏”更有效。

  游戏提升大脑认知

  人们对喜欢《使命召唤》(Call of Duty)或者类似动作游戏的玩家有这样一种印象,认为他们性格冲动且容易分神。不过我们的研究表明,这种陈旧的看法是错误的。沉浸于快节奏的数字世界对提升大脑认知能力有很大帮助。